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Le sette cose migliori che puoi fare con un eco Amazon

Amazon Echo offre il nostro primo sguardo serio sul futuro di una casa intelligente. Non è perfetto, ma se stai pensando di ottenere un Eco, ascolta le persone che parlano di "Alexa" o non sei sicuro di ciò di cui sei capace, ecco alcune delle cose migliori che puoi fare con esso .

Quando l'Amazzonia ha rilasciato l'eco per la prima volta con questa pubblicità ridicola, ho avuto difficoltà a prenderla sul serio. Sembrava un prodotto di nicchia sciocco in un mercato già sovraffollato di altoparlanti Bluetooth. Dopo averne messo le mani su uno però, ho iniziato a giocare con tutti i modi in cui si integra con altri dispositivi. Poco dopo mi sono innamorato. In questo post daremo uno sguardo ad alcune cose davvero fantastiche che Echo può fare, ma anche come farle bene.

Riproduci praticamente qualsiasi canzone semplicemente chiedendo

L'Eco è un oratore. Suona musica. Lo capisci. Ma lo fa in così tanti modi meravigliosi che dobbiamo parlarne. Al lancio di Echo, è possibile riprodurre musica solo dal tuo smartphone, come qualsiasi altro altoparlante Bluetooth, richiedendo la musica disponibile tramite Amazon Prime Music o chiedendo i brani che hai caricato su Amazon Cloud Drive da solo. La libreria di Amazon è abbastanza grande da poter chiedere una canzone e ottenerla nella maggior parte dei casi, ma puoi anche richiedere playlist o suonare per artista. L'Echo a volte può offrire una playlist per il tuo umore o per una vacanza specifica. Se vuoi sapere di cosa sto parlando, prova alcuni di questi comandi:

  • Alexa, gioca un po '.
  • Alexa, gioca un po '.
  • Alexa, gioca un po '.
  • Alexa, ascolta playlist _________. (Riempi lo spazio vuoto con il nome di una playlist che hai creato nel tuo account Amazon Music / Amazon Cloud Player e l'Echo inizierà le cose.)

Erano i primi tempi, ma ora puoi usare anche Spotify. Se paghi per Spotify Unlimited e vuoi accedere a tutto ciò che ha da offrire attraverso l'eco, devi solo chiedere (dopo aver collegato il tuo account, ovviamente):

  • Alexa, gioca da Spotify.
  • Alexa, suona canzoni di Spotify.

Puoi anche chiedere playlist, generi e persino compositori fintanto che finisci i tuoi comandi. Puoi trovare un elenco completo di comandi qui se desideri esplorare.

Trova nuove funzionalità

Non è bello sapere quando si ottengono aggiornamenti delle funzionalità? Normalmente devi iscriverti a un elenco di e-mail e quindi effettivamente leggere l'e-mail che ti dice delle nuove funzionalità, o semplicemente cercarle online quando ricordi. Con Echo, puoi semplicemente chiedere:

Ogni volta che Amazon aggiunge qualcosa di nuovo, programmano una spiegazione in Alexa e lei ti darà tutti i dettagli semplicemente ponendo quella domanda.

Costruisci e controlla una casa intelligente, anche se affittata

Echo si integra con una varietà di hub domotici, come Wink, Insteon e SmartThings. Puoi anche collegare altri dispositivi intelligenti come Philips Hue Lights, Belkin WeMo, Sensi, Ecobee e altri (grazie ad alcuni degli hub precedentemente menzionati, e puoi trovare l'elenco aggiornato di Amazon qui). Ho sempre pensato che una casa intelligente a comando vocale fosse fuori portata perché l'affitto e non ho molti soldi, ma l'eco l'ha cambiato. Ora posso controllare le mie luci, la temperatura dell'appartamento e persino accendere la mia impostazione di registrazione video con un semplice comando. Questo è di gran lunga il mio servizio preferito fornito da Echo.

I comandi vocali differiscono in qualche modo in base ai dispositivi che usi e a come li chiami nell'app Alexa (o online, se sei subdolo). Non posso fare ogni esempio, ma posso offrirne alcuni che mi piace darti un'idea:

  • Alexa, accendi. (Ho un set di luci Philips Hue che sono specificate come le luci della camera da letto per Alexa, quindi lei sa a quali accedere quando mi riferisco a loro come tali.)
  • Alexa, passa al 50%. (Vuoi meno luce in una stanza? Basta specificare una percentuale!)
  • Alexa, porta il riscaldamento a 72. (Se hai un termostato collegato come Nest o Ecobee 3, puoi impostarlo per rispondere a un comando come questo.)
  • Alexa, attiva la modalità video. (Quando voglio registrare un video, questo comando attiva un paio di smart switch Belkin WeMo nella mia casa che ho chiamato "modalità video" nell'app Alex. Questo accende la fotocamera e illumina la stanza per la registrazione.)

Puoi fare molto, molto di più con i tuoi dispositivi di automazione domestica con hub di integrazione. Ho un hub Wink che non sono nemmeno riuscito a configurare ma che mi aprirà molte più possibilità di automazione domestica. Questa era l'unica opzione, ma se hai un hub probabilmente funziona con Echo in questi giorni. Aggiungi i tuoi dispositivi nell'app Alexa e divertiti con tutte le possibilità divertenti.

Ottieni il meteo (e altre informazioni utili)

Puoi trovare il tempo in tutti i tipi di luoghi. Lo stesso vale per il tempo. Ma ti sei mai messo le mutande e ti sei chiesto a che ora era, a metà strada, e poi sei caduto nel tentativo di arrivare al telefono perché sei un idiota che non riesce a finire di indossare i suoi vestiti prima? Probabilmente no, a meno che tu non sia me, ma scommetto che pensi a un momento in cui volevi conoscere le informazioni di base che uno sguardo potrebbe fornirti se fossi solo il tuo telefono, computer o qualsiasi dispositivo che preferisci fosse a portata di mano. È semplice e pigro, ma incredibilmente conveniente. Prova questi comandi:

  • (Ti dirà in modo molto più dettagliato di quello che vuoi, ma otterrai alti e bassi e possibilità di pioggia, quindi non preoccuparti. Se vuoi conoscere il tempo da qualche parte non aggiungi semplicemente "in Nuovo York City "o ovunque tu voglia.)
  • (Te lo dirà! Ancora una volta, puoi chiedere l'ora anche in un luogo specifico. Lo trovo molto utile quando pianifico riunioni telefoniche e interviste con persone in altri fusi orari.)
  • (Se inserisci il tuo indirizzo di casa e di lavoro, ti dirà come è il traffico e su quanto tempo ci vorrà. Questa funzione è piuttosto terribile perché al momento puoi solo specificare il percorso, ma è comunque buono a sapersi. )

Puoi anche impostare briefing per le notizie e altre informazioni nell'app Alexa in modo da poterle chiedere molto di più.

Ascolta un libro o un articolo

Non sorprende che Echo si integri con un'altra società di Amazon: Audible. Se hai audiolibri di Audible, puoi ascoltarli su Echo con semplici comandi vocali per sincronizzare il tuo posto. Puoi anche impostare un timer di spegnimento in modo da poterti addormentare per un buon ascolto. Proviamolo:

  • . (Se hai una copia di George Orwell nella tua biblioteca, giocherà. Scambia per qualsiasi libro che hai nella tua biblioteca.)
  • (Qualunque libro che stavi ascoltando l'ultima volta - probabilmente - Alexa lo riprenderà per te con questo comando.)
  • (Se vuoi andare avanti o indietro nel libro di 30 secondi, questi comandi lo faranno per te.)
  • (Questo imposterà un timer di spegnimento e il libro si fermerà dopo 30 minuti o per qualsiasi periodo di tempo specificato.)

Puoi trovare comandi Audible più divertenti qui, ma non è tutto ciò che puoi fare con i libri. Amazon offre anche diversi libri Kindle che non hanno compagni audio ma che puoi ascoltare attraverso la sintesi vocale.

  • Alexa, leggi. (Sì, se possiedi questo libro Kindle, Alexa te lo leggerà.)
  • Alexa, pausa. (Dovresti conoscere questo comando quando ascolti un libro di cucina chiamato Dump Dinners. Le impedirà di leggerlo.)

Alexa può anche leggere articoli di Wikipedia. Questi comandi dovrebbero essere sufficienti:

  • Alexa, wikipedia. (Puoi anche dire wiki se preferisci, ma trovo il nome completo meno ingombrante da pronunciare ad alta voce. Entrambe le opzioni ti daranno una breve descrizione di qualsiasi argomento tu abbia chiesto.)
  • Alexa, leggi di più da Wikipedia. (Ti dirà di dirlo se vuoi saperne di più su un argomento che hai richiesto, ma te lo sto dicendo in anticipo.)

Basta leggere per te! Alexa può sostituire i tuoi genitori e puoi tornare indietro nel tempo ai giorni della tua infanzia quando tua madre ti leggeva libri di cucina e articoli di Wikipedia prima di andare a letto.

Usa Alexa come assistente di cucina

Quando è stato annunciato l'Eco per la prima volta, gli esperti hanno scherzato su come Alexa diventerà un grande assistente di cucina, ma nient'altro. Bene, sicuramente fa molte altre cose, ma fa ancora un ottimo lavoro aiutandoti con la preparazione del cibo. Può convertire misure e unità per te, può impostare i timer in modo da non bruciare il cibo che hai misurato correttamente:

Se tutto ciò non è abbastanza, non dimenticare che può leggerti ogni volta che vuoi! Se non hai tempo e praticamente non hai energia per cucinare e leggere, lascia che Alexa ti dica come scaricare la cena in padella e far accadere la magia. Sarà come se non avessi nemmeno cucinato.

Fai praticamente tutto il resto con IFTTT

L'eco si collega anche a IFTTT. Puoi automatizzare qualsiasi cosa con esso e può anche farti risparmiare denaro. Solo per un'idea delle sue possibilità, dai un'occhiata alla nostra pagina dei tag IFTTT. L'Echo ci ha sempre lavorato, ma è migliorato molto nelle ultime settimane. Ora puoi attivare intere ricette con un semplice comando vocale (dopo aver impostato le cose, ovviamente):

  • (Questo comando attiva una ricetta popolare e più complessa di Philip Hue Light chiamata Party Time. Puoi visualizzarla qui e capire perché questo metodo offre più opzioni rispetto all'integrazione diretta di Philips Hue da Amazon.)
  • (Puoi chiedere ad Alexa di aggiungere un articolo alla tua lista della spesa dicendo Alexa, aggiungi batterie alla mia lista della spesa. È quindi disponibile tramite l'altoparlante o nell'app Alexa, ma questa ricetta può inviare automaticamente via e-mail il contenuto di tale elenco a rendi questa funzione davvero utile. Puoi farlo anche con la tua lista di cose da fare!)

Non tutto richiede un comando vocale. Puoi anche fare in modo che IFTTT registri le canzoni che ascolti in un foglio di calcolo per creare facilmente playlist in seguito. Se conosci IFTTT, sai che le possibilità si avvicinano all'infinito e non devi usare nessuna di queste ricette pre-scritte, oppure puoi personalizzare le tue. Quindi di 'ad Alexa di attivarli e stupirti.