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Cosa dovresti sapere sulla causa Johnson & Johnson e sulla crisi degli oppioidi

Lunedì, un giudice dell'Oklahoma ha ordinato al farmacista Johnson & Johnson di pagare $ 572 milioni per il suo coinvolgimento nella crisi degli oppioidi in corso, un processo che è stato definito un caso "punto di riferimento". A causa di questa causa, potremmo benissimo vedere altre società farmaceutiche, distributori e persino i maggiori rivenditori assumersi la responsabilità dell'epidemia.

Proprio questa settimana, un'altra società farmaceutica ha anche deciso di risolvere almeno 2000 casi contro di loro, per un valore di miliardi. Perché le aziende farmaceutiche (o almeno una di esse) sono state ritenute responsabili? E cosa possiamo aspettarci dopo la causa contro Johnson & Johnson?

Perché è responsabile Johnson & Johnson?

In breve, la società è ritenuta responsabile per minimizzare i pericoli di dipendenza da oppioidi, sopravvalutare i benefici di tali farmaci e l'uso della società di strategie di marketing fuorvianti.

Nello specifico, lo stato ha sostenuto che Johnson & Johnson, attraverso le sue consociate, ha fornito molti ingredienti di oppiacei ad altri produttori di farmaci negli Stati Uniti per creare oppioidi tra cui ossicodone, idrocodone, morfina e fentanil. (Vale la pena notare, tuttavia, che il farmacista non è un attore importante nella produzione effettiva di oppioidi; producono solo una pillola di oppioidi da prescrizione e un cerotto di fentanil attraverso una filiale.) Lo stato ha sostenuto che la società ha usato un campagna di marketing che ha diffuso il messaggio che gli oppioidi contenevano un "basso rischio di abuso e un basso pericolo", tra gli altri ingannevoli sforzi promozionali.

Nello stato dell'Oklahoma, tra il 2011 e il 2015, 2.100 persone sono morte per overdose involontaria da prescrizione di oppiacei, secondo una copia della causa (e 6.000 decessi complessivi dal 2000). E nel 2015, 326 milioni di pillole di oppioidi sono state distribuite in tutto lo stato. Nella sua dichiarazione, il giudice Thad Balkman del distretto della contea di Cleveland ha dichiarato che la crisi degli oppioidi "ha devastato lo stato dell'Oklahoma e deve essere immediatamente ridotta".

Nella sua causa, l'Oklahoma aveva originariamente chiesto la distribuzione di 17, 5 miliardi di dollari in 30 anni, ma Balkman ha sostenuto che lo stato "non ha presentato prove sufficienti della quantità di tempo e costi necessari, oltre l'anno uno, per ridurre la crisi degli oppiacei". In altre parole, il giudice ha deciso circa 1/30 del totale di $ 17, 5 miliardi, ovvero $ 572 milioni, pari a un anno di assistenza.

Perché questo caso è importante?

Per diverse ragioni. Innanzitutto, è la prima volta che un produttore di droga è ritenuto responsabile del suo ruolo nella crisi degli oppioidi in corso. All'inizio di quest'anno, l'Oklahoma ha risolto cause legali con altre due società farmaceutiche, Purdue Pharma (produttori di Oxycontin) e Teva Pharmaceuticals, rispettivamente per $ 270 milioni e $ 85 milioni ciascuna, ma entrambe le società hanno negato qualsiasi illecito o coinvolgimento nella crisi o contribuendo all'oppioide abuso. (Martedì, Purdue Pharma e la famiglia Sackler, i suoi proprietari, si sono anche offerti di risolvere più di 2.000 casi contro la società, anche se hanno continuato a negare le accuse nelle cause.)

L'importante è il precedente che la tuta Johnson & Johnson creerà per casi simili in altri stati. Lo stato ha usato una legge di "disturbo pubblico" esistente per vincere la causa. In genere, la legge è invocata in cause riguardanti controversie in materia di proprietà pubblica. (CNBC utilizza esempi di azioni legali che potrebbero comportare inquinamento nei fiumi o rumori forti nelle aree pubbliche.)

Ma la legge del fastidio pubblico è più ampia nello stato dell'Oklahoma e lo stato l'ha invocata anche per affrontare l'attività aziendale. Questo potrebbe essere invocato in altri stati per vincere casi contro i produttori di droga, a seconda dello stato e di quanto strettamente definita sia la sua legge di disturbo pubblico.

"Quello che succede lì stabilirà lo standard per ciò che accade dopo", ha detto al Washington Post Abbe R. Gluck, un professore della Yale Law School. Ci sono almeno altri 36 Stati che intentano casi contro i produttori di droga per il loro ruolo nella crisi degli oppioidi (oltre a migliaia di città, contee e tribù di nativi americani).

Cosa succede dopo?

Come scrive NPR, i funzionari statali e i legislatori alla fine decideranno come utilizzare il denaro; Christopher Ruhm, professore di politica pubblica presso l'Università della Virginia e autore del piano di abbattimento di 30 anni dell'Oklahoma, ha sostenuto una proposta che includeva servizi di trattamento delle dipendenze, eliminazione di farmaci pubblici, servizi di dolore, istruzione, ecc. costo maggiore di $ 572 milioni.

E, naturalmente, gli avvocati di Johnson & Johnson hanno già annunciato piani per appellarsi al caso in modo che il giudizio possa cambiare. Tuttavia, le società di partecipazione responsabili possono realizzare solo così tanto; sono necessarie ulteriori ricerche sulla dipendenza da oppiacei, ma la causa è comunque un segno positivo. Potremmo benissimo vedere altre cause legali di successo contro altre grandi aziende farmaceutiche nel prossimo futuro.