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Come trovare una cooperativa alimentare nella tua zona e guadagnare alcuni pasti di alta qualità e super economici

Desideri tutti i benefici di prodotti biologici locali, carne e latticini con la comodità di un negozio di alimentari? Una cooperativa alimentare potrebbe essere ciò che stai cercando. Sono abbastanza facili da trovare e in molti casi, puoi uscire con i sacchetti pieni di generi alimentari per una frazione di quello che pagheresti in un supermercato tradizionale. Ecco come trovare ed essere coinvolti con uno vicino a te.

Una cooperativa alimentare? Cos'è quello?

Se non hai familiarità con il concetto, le cooperative alimentari operano come negozi di alimentari, ma sono di proprietà dei membri della cooperativa, in altre parole, sono di proprietà e gestite dalle persone che acquistano e lavorano lì. Per questo motivo hanno una maggiore flessibilità nei prodotti che trasportano e per quanto vendono quei prodotti. La maggior parte delle cooperative è specializzata in alimenti naturali, biologici e coltivati ​​localmente e sviluppa relazioni con le fattorie vicine per fornire latte, carne e prodotti.

Ancora meglio, poiché i membri pagano alla cooperativa per mantenerlo in vita, questi prodotti vengono spesso venduti con uno sconto. Le cooperative sono anche note per offrire ai loro membri corsi di cucina, lezioni di giardinaggio, cestini della spesa mensili e altri vantaggi della comunità. Alcune cooperative richiedono che tu diventi un membro contribuente prima di poter fare acquisti lì, ma se fai acquisti frequentemente, lo riavrai rapidamente in occasioni sulle cose che porti a casa.

Come posso trovarne uno vicino a me?

Il servizio di directory di Coop ha un elenco completo di cooperative e club di acquisto negli Stati Uniti e in Canada. LocalHarvest, che potresti ricordare dal nostro articolo sull'agricoltura supportata dalla comunità, ha anche un elenco di cooperative alimentari negli Stati Uniti. Se hai ancora problemi a trovarne uno, anche la directory Cooperative Grocer può essere di aiuto.

Avrai più fortuna a trovare una cooperativa vicino a te se vivi in ​​una città o in un sobborgo, ma la domanda di cibo locale di alta qualità è abbastanza alta da essere più aperta nelle aree rurali ogni anno. In alcuni casi, la cooperativa più vicina a te può concentrarsi su un tipo specifico di cibo, come i formaggi caseari gourmet o i prodotti completamente biologici. Non abbiate paura di fare acquisti o continuare a cercare fino a quando non troverete uno che è più negozio di alimentari rispetto al mercato di nicchia.

Qual è la cattura?

Come accennato, molte cooperative si aspettano che i loro acquirenti sostengano la cooperativa diventando soci. Ciò significa che le quote annuali, e come i club di acquisto big-box, puoi entrare e guardarti intorno gratuitamente, ma non sarai in grado di fare il check-out senza la prova dell'iscrizione. Puoi registrarti sul posto ovviamente, ma assicurati di controllare le quote associative prima di firmare sulla linea tratteggiata.

Il lato positivo è che molte cooperative ti permettono di pagare in ore di volontariato anziché in dollari, quindi se hai qualche ora libera nel fine settimana e vuoi uscire di casa, puoi dare una mano a scaffali o indulgere alla tua passione segreta per impilare le scatole. Se sei interessato a imparare una nuova abilità, potresti anche essere in grado di lavorare con il macellaio locale o l'agricoltore vicino per raccogliere ciò che sanno mentre lavori. Non si sa mai, potrebbe essere un'esperienza gratificante.

Personalmente, sono un grande fan delle cooperative alimentari. Si differenziano dai mercati degli agricoltori principalmente perché funzionano più come i negozi di alimentari tradizionali, hanno orari più lunghi e, sebbene non si possa acquistare direttamente dal coltivatore, si arriva a sostenere un diverso tipo di negozio di alimentari. Non sostituiranno il mercato del tuo agricoltore, o nemmeno il tuo tradizionale shopping al supermercato, ma sono un supplemento parsimonioso e gratificante per loro.

Cosa pensi? Sei membro di una cooperativa nella tua zona? Fateci sapere cosa ne pensate nei commenti qui sotto.