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Come selezionare il terapista giusto per te

Foto: Getty Images

Non è facile trovare un buon terapista. La terapia può essere incredibilmente proibitiva in termini di costi, per una cosa, a seconda della copertura assicurativa. Quindi, ci sono vincoli di pianificazione (è difficile trovare un terapeuta con orari aperti se lavori un tradizionale 9 a 5), ​​vincoli di posizione, vincoli di tempo generali, cercando di capire se la persona che stai versando o meno merda è quello giusto per aiutarti a spacchettare e reimballare.

Ci sono anche centinaia di diversi tipi di terapia, il che è scoraggiante quando non sei sicuro di quale tipo funzionerà meglio per te, oltre a una serie di diverse categorie di professionisti della salute mentale, tutte dotate di credenziali e formazione diverse. È molto da navigare, soprattutto quando sei un cliente per la prima volta. Ecco alcuni suggerimenti per selezionare il giusto tipo di aiuto.

Di che tipo di terapia ho bisogno?

Esistono molti, diversi tipi di terapia e i professionisti della salute mentale non usano necessariamente un approccio adatto a tutti. Se soffri di qualcosa come il disturbo d'ansia generalizzato o la depressione, ad esempio, il tuo terapista potrebbe utilizzare una combinazione di trattamenti nelle tue sessioni. Ma diamo un'occhiata ad alcune delle opzioni più comuni:

Terapia comportamentale cognitiva (CBT) :

La CBT è un trattamento comune che si concentra sull'osservazione di determinati schemi comportamentali e sull'elaborazione di una sorta di piano di gioco per romperli. "Sta cercando di aiutarti a cambiare il tuo comportamento pensando in modo diverso alla tua situazione", afferma Ryan Howes, PhD., Psicologo clinico a Pasadena, California. “Quindi, ad esempio, se sei ansioso di affrontare il tuo capo al lavoro o l'ansia ti impedisce di fare qualsiasi movimento, la CBT può aiutarti a riformularlo. Invece di pensare a tutte le cose orribili che potrebbero accadere, ti aiuterà a immaginare risultati positivi. "

La terapia con CBT è di solito a breve termine: il terapeuta ti aiuta a determinare un obiettivo specifico e quindi lavorerà con te per regolare le tue emozioni e sviluppare nuove strategie di coping personale. Può essere particolarmente buono per il trattamento di ansia e depressione.

Terapie psicodinamiche :

Le terapie psicodinamiche come la psicoanalisi e la terapia junghiana prevedono di scavare nel tuo passato per vedere la radice di qualsiasi problema tu stia cercando di trattare. Quindi, per esempio, se sei ansioso di affrontare un boss, un approccio psicodinamico proverà a determinare quando si è verificata questa particolare ansia e come i primi traumi e relazioni hanno contribuito alla tua situazione attuale. "L'idea è che essere in grado di scoprire i primi pensieri ti libererà per poter agire in modo diverso", dice Howes.

La psicoanalisi può richiedere molto tempo (come, anni) e molti terapisti la useranno insieme a un approccio CBT, che è qualcosa che vale la pena sollevare in una consultazione.

Terapie specializzate per disturbi specifici :

Sia la CBT che le terapie psicodinamiche (o una combinazione delle due) possono essere efficaci per disturbi di salute mentale più generali, ma se stai lottando con un disturbo particolare, come un disturbo alimentare o uno stress post-traumatico, può essere più utile vedere un professionista della salute mentale specializzato in trattamenti mirati a tali problemi. Ad esempio, se hai sofferto di traumi, c'è la terapia di desensibilizzazione e ritrattamento dei movimenti oculari (EMDR); se stai piangendo una morte tragica, c'è la terapia del dolore.

La cosa sulla terapia, tuttavia, è che potresti pensare che la CBT ti aiuterà meglio, o che desideri una psicoanalisi profonda o che solo un tipo specifico di trattamento ti aiuterà. La realtà è che i terapisti useranno spesso approcci multipli durante il trattamento di un paziente, e sebbene sia utile trovare un terapeuta specializzato in un particolare disturbo, quando inizi a vederne uno, potresti scoprire che non sono l'ansia o il dolore che ti causano problemi.

"Nessuno entra nella porta con un problema", dice Faith Tanney, una psicologa con uno studio privato a Washington, DC. "Devi essere in grado di cambiare modalità diverse."

Ancora più importante, se ti piace il tuo terapeuta e ti senti a tuo agio ad aprirti, il tipo di trattamento in cui si specializzano potrebbe non fare la differenza. "Se pensi che il tuo terapeuta ti stia curando, rimani con loro", dice Tanney. "Se non pensi che il tuo terapeuta ti aiuti, non mi interessa che tipo di terapia stiano facendo."

Che tipo di professionista della salute mentale dovrei vedere?

Esistono diversi tipi di persone autorizzate e qualificate per fornire la terapia. Gli psicologi hanno dottorati di ricerca e PsyD e sono formati in psicoterapia e test di valutazione. Gli assistenti sociali clinici autorizzati sono anche formati in psicoterapia e svolgono servizi di salute mentale funzionalmente simili agli psicologi, ma non hanno dottorati. Un consulente specializzato in salute mentale è anche addestrato in psicoterapia e tratterà i pazienti allo stesso modo di un assistente sociale. Gli psichiatri si concentrano principalmente sugli squilibri chimici. Hanno dottorati medici e prescrivono farmaci (in alcuni stati gli psicologi possono anche prescrivere farmaci).

Uno psichiatra è quello che vede se sei nel mercato dei medicinali per la correzione dell'umore, ma se stai cercando una terapia di conversazione, è meglio vedere uno psicologo, un assistente sociale o un consulente. Gli psicologi tendono a vedere le persone con gravi malattie mentali, mentre gli assistenti sociali e i consulenti possono aiutare i pazienti che soffrono di forme più comuni di disagio psicologico. A lungo termine, tuttavia, fintanto che vedi qualcuno con una licenza rilasciata dallo stato valida (gli stati hanno ricerche di licenze online per psicologi, consulenti e opere sociali cliniche), se ti piace il tuo terapista, le loro credenziali specifiche non ' Non faccio davvero la differenza.

Quale ricerca dovrei fare prima di avere una consultazione?

Ci sono molti fattori diversi che vanno nella ricerca di un terapeuta. La terapia è costosa, quindi se la tua assicurazione sanitaria la coprirà, è una buona idea cercarne una attraverso il tuo fornitore, anche se alcuni terapisti offriranno consulenza su scala mobile. Anche la posizione è un grande fattore: se pensi che sarà difficile per te raggiungere il tuo terapeuta, probabilmente avrai meno probabilità di fissare gli appuntamenti, soprattutto quando sei ancora nella fase di "sentirsi fuori".

Se stai cercando di trattare un certo problema, vuoi sapere che il tuo terapeuta ha una certa esperienza in quel regno. Se si lotta con l'ansia, il terapeuta dovrebbe sapere come trattare l'ansia. Se hai la bulimia, il tuo terapista dovrebbe avere esperienza con i pazienti con disturbi alimentari. Siti web come therapy.org e Psychology Today ti parleranno un po 'delle aree di competenza del tuo potenziale terapista, così potrai avere un'idea di ciò con cui stai lavorando.

Quindi, devi tenere conto delle tue preferenze personali. "Alcune persone si sentono come se volessero qualcuno che rientra in una determinata fascia d'età. Alcuni vogliono qualcuno un po 'più vecchio e più saggio, altri si sentono più a loro agio a parlare con qualcuno della stessa età ", afferma Howes. “Anche il genere è una parte importante. Dico alla gente di provare a fare un elenco di tre terapisti che sulla carta sembrano adattarsi ai loro criteri, che hanno l'età giusta e sono specializzati in quella zona, e fare un giro di prova con questi terapisti. ”

Quali domande dovrei porre nella mia prima sessione?

Dopo aver selezionato i tre terapisti, è necessario impostare una consulenza, per telefono o di persona. A volte i terapisti non pagheranno per le consultazioni, a volte lo faranno, quindi è una buona idea sostenerlo in anticipo.

Una volta che sei alla consultazione, tuttavia, la cosa più importante è avere un'idea del tuo terapeuta. "Questo è come un primo appuntamento", dice Tanney. Raccomanda di saltare la parte "dove sei andato a scuola" del questionario standard sugli appuntamenti: "Sono già autorizzati, quindi puoi denunciarli", scherza, e arrivare direttamente ai tuoi obiettivi particolari e su come potrebbero andare aiutarti a raggiungerli.

“Hai preso il mio nome da qualcuno. Mi hai letto e ho visto che ho le capacità, ho le tecniche, ho l'addestramento, ho l'esperienza. Ora vedremo se funziona per te ", dice Tanney. "Fissiamo obiettivi per la terapia, ti dirò su cosa penso che lavoreremo per primi, e tu dici se hanno o meno senso per te."

È anche una buona idea chiedere al tuo terapeuta le sue politiche specifiche: alcuni richiedono un preavviso se, ad esempio, annulli una sessione o ti permetteranno di prenderti un paio di settimane di riposo senza essere accusato. Alcuni ti chiederanno di dare loro un paio di settimane prima di decidere di interrompere la terapia. "Se ritieni che sia giunto il momento di partire, ti chiederei di farmelo sapere, quindi avremo un paio di settimane per discuterne", dice Tanney, che fa firmare un contratto ai suoi pazienti.

Alla fine, vai con il tuo intestino

La vera chiave per trovare un terapeuta è esattamente come cercare di trovare un partner romantico: ci deve essere un "clic". Dopo un paio di sessioni, se non senti che il tuo terapeuta è qualcuno a cui puoi aprirti, allora non sono i terapisti per te.

"Si tratta di fidarsi del tuo intestino", dice Howes. “Il terapeuta può essere la persona più altamente qualificata al mondo con anni di esperienza e montagne di libri, ma se non riesci ad aprirti a loro, il terapeuta è inutile. Oppure possono essere un tirocinante nuovo di zecca, ma se ti senti sicuro e a tuo agio a parlare con loro, la terapia sarà più vantaggiosa. "

Quindi, se hai testato alcuni terapisti, scegli quello con cui ti sei sentito più a tuo agio a parlare. E se, dopo qualche sessione, qualche mese o qualche anno, decidi di aver perso quella connessione, va bene andarsene. “Hai il potere. Questa persona è al tuo servizio ”, afferma Tanney. Non fantasma e fai emergere le tue preoccupazioni specifiche dal terapeuta, dal momento che è sempre una buona idea dare a qualcuno una spiegazione sul perché pensi che le cose non funzionino. Ma tu sei il capo. Dopotutto, come dice Tanney, "Questo non è il tuo amico, questa è la tua ape operaia".